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致命毒烟害死青少年?美国「调味电子烟」的限令争议

「看看我们的美国青少年,被这些电子烟害惨了!」美国总统川普在11日宣布,政府将针对市面上的「调味电子烟」(flavored e-cigarettes)拟定贩售限制,以防止青少年与孩童吸食成瘾。川普的突发计划,是针对近年在美国蔓延的电子烟健康问题,根据FDA的统计,已有6起死亡、450人肺病与呼吸困难的案例,被怀疑是因吸食电子烟所导致;而市面上推出的各种「棉花糖」、「水果」等调味电子烟,也被视为吸引青少年使用者暴增百万人的元凶。虽然目前还没有明确的禁售下架方案,但川普抛出的风向,恐怕将冲击美国烟草集团的庞大商机。然而电子烟是不是致命祸首?如今又成为厂商和社会舆论攻防的争议。

电子烟(e-cigarettes)大约从2000年代左右开始,逐渐成为美国烟草市场的热门商品,根据美国疾病管制与预防中心(CDC)的报告,在2010年后电子烟的使用者大幅度成长,尤其在美国中学生青少年间迅速扩散;CDC统计显示,使用电子烟的高中生从2011年的22万人,到2018年已增加到305万,暴增速度在2017年犹为明显。但伴随热潮而来的,就是针对电子烟健康风险的高度疑虑。

在近期引发恐慌的,是9月6日时CDC所公开的数据——全美已有33个州,共450起肺病和呼吸困难案例,可能与吸食电子烟有关,此外包括伊利诺州、加州、以及堪萨斯州等地区共6人死亡的病例,也发现与电子烟的健康恶化影响。


「我们的国家遇到一个新麻烦了……一个叫做『吸电子烟』(vaping)的麻烦。」总统川普11日在白宫向记者语带忧心地表示,电子烟成瘾已经是美国当前的健康新问题,特别是针对与日俱增的青少年甚至儿童使用者。

但无论是CDC还是医疗单位,都表示目前还没有确切的直接证据,能够说明确实是由电子烟导致,不过数据呈现的高度关联,也让「电子烟造成不明肺病」的议题,弥漫为国民健康的恐惧。

「我们的国家遇到一个新麻烦了……一个叫做『吸电子烟』(vaping)的麻烦。」总统川普11日在白宫向记者语带忧心地表示,电子烟成瘾已经是美国当前的健康新问题,特别是针对与日俱增的青少年甚至儿童使用者,「我们不能放任越来越多人因为这样而生病……,很多人都说吸电子烟很棒很赞,但这根本一点都不棒。」

川普进一步表示,美国政府将研拟一项计划,准备针对这些危害青少年身心的商品予以限制,甚至不排除直接从商店下架停止贩售。

电子烟害惨青少年的恐惧其来有自;《BBC》报道指出,在CDC的450个病例当中,就有为数不少年龄低于20岁的年轻人。与此同时,美国食品药物管理局(FDA)也表示,一些厂商开发的「调味电子烟」(flavored e-cigarettes)产品,可能也是造成使用者年龄层下降的因素;例如电子烟龙头大厂Juul ,就推出了像是芒果、葡萄、奶油、肉桂、以及糖果等各式各样的电子烟口味,这些就被视为刻意针对年轻市场的商品,「意图使青少年爱上这些口味、进而成瘾无法自拔」。


例如电子烟龙头大厂Juul,就推出了像是芒果、葡萄、奶油、肉桂、以及糖果等各式各样的电子烟口味,这些就被视为刻意针对年轻市场的商品,「意图使青少年爱上这些口味、进而成瘾无法自拔」。

美国卫生及公共服务部(HHS)也指出,截至目前2019年的统计,全美的高中生里,就有将近4分之1的学生在过去一个月内吸食过电子烟,之中有超过半数以上的使用者,是因为喜爱特定口味而吸食。

因此为了杜绝可能造成的健康伤害,HHS部长艾萨(Alex Azar)同日在记者会上表示,限制禁令将会特别针对较受青少年欢迎的调味电子烟产品,不过其中「烟草口味」目前不在此限,但仍需要通过FDA的批准才能贩售;艾萨也强调,如果未来连烟草口味都被发现贩售给儿少、甚至向这些年轻人推销,那么以后也可能会考虑将这些商品勒令下架。

「为了青少年的健康,我们绝对不会袖手旁观!」艾萨表示。川普和有关单位的「禁烟限令」随即得到反烟团体的支持,不过也有人责难应该早点付诸行动,而不是还停留在计划阶段。根据《路透社》报道,几家电子烟厂牌如Juul、RJ雷诺兹烟草公司等,已相继表示「赞同政府的方针」,不过横跨英美的帝国烟草公司(Imperial Tobacco)则是不予置评。

HHS与FDA同时也强调,这个限制禁令并不是针对特定厂牌、也并不表示相关疾病与任何特定电子烟产品「有绝对的关联性」;背后的原因,可能是出于目前还没有完全确切的研究证据,足够证实电子烟与相关疾病的关系,相关病例CDC也还在研究当中。


「为了青少年的健康,我们绝对不会袖手旁观!」艾萨表示。川普和有关单位的「禁烟限令」随即得到反烟团体的支持,不过也有人责难应该早点付诸行动,而不是还停留在计划阶段。

正因如此,有些烟商就认为将死亡病例和大量的呼吸问题,全部怪到电子烟上似乎有欠公允,特别是因为和电子烟有关的死亡案例之中,有些是涉及地下黑市流通的大麻电子烟,致死原因未必与尼古丁有直接关联。

此外《卫报》也指出,像Juul等公司,常强调电子烟因为只含尼古丁而没有传统香烟的焦油与烟草,所以能够作为替代品,甚至可以帮助吸烟者摆脱较不健康的传统吸烟;但这一部分同样也没有充分证据,能够证明电子烟对戒除传统烟品有完全的正面效益。

川普抛出的限制禁令,目前还没有确切上路的时间表与详细办法,不过目前密西根州已经从今年9月开始,立法禁止在零售商店、网路贩售电子烟专用的调味尼古丁,同时也不能广告宣称电子烟是「健康安全」的产品。加州旧金山同样也规定贩售必须先取得FDA核可,纽约州则是透过官方呼吁,在电子烟的健康风险相关研究确定之前,最好避免使用这类产品。


川普抛出的限制禁令,目前还没有确切上路的时间表与详细办法,不过目前密西根州已经从今年9月开始,立法禁止在零售商店、网络贩售电子烟专用的调味尼古丁,同时也不能广告宣称电子烟是「健康安全」的产品。

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