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专栏:美国青少年电子烟流行病已结束,反电子烟措施也应调整

woniu 资讯 2021-10-29 18:02:06 922 0

10月29日消息,美国竞争企业研究所高级研究员Michelle Minton近日撰文谈到了美国青少年电子烟流行病的相关话题,她认为美国青少年电子烟流行病已经结束,以青少年为中心的反电子烟极端措施也应尽快结束。

以下为全文:

如果人们相信它会保护儿童免受伤害,他们几乎会容忍任何强加。因此,在政治中经常引用为孩子着想的呼吁。但这种情绪操纵在电子烟问题上最为明显。关于电子烟的争论已经特别集中在青年使用电子烟问题上,这绝非偶然。这是一项资金充足的政治运动的预期结果,旨在将讨论从科学中拖走,这表明电子烟是可燃烟草的挽救生命的替代品,而是将问题转化为拯救成年人之间的错误道德选择,或保护儿童。

到目前为止,这种禁止主义的叙述已经奏效。

基于青少年吸电子烟既普遍又危险的信念,世界各国政府都采取了激进的反电子烟政策,包括全面禁止电子烟,作为极端但被认为是必要的措施。但美国政府公布的新证据进一步证明,青少年吸电子烟的流行病(如果它曾经存在的话)已经结束。

因此,有一个令人信服的论点是,当涉及到如何监管(甚至禁止)电子烟的问题时,我们应该停止仅仅考虑年轻人,而更多地考虑这些产品可能会影响他们生活的数百万现在和未来的成年人。

根据最新的全国青少年烟草调查结果,在过去两年中,青少年吸食电子烟的人数下降了 60%,只有 11.3% 的高中生在过去一个月内使用过电子烟。这使得 2021 年青少年吸电子烟的比率低于 2014 年,约为 2018 年水平的一半——当时的食品和药物管理局 (FDA) 局长斯科特·戈特利布 (Scott Gottlieb) 宣布青少年吸电子烟为流行病。

专栏:美国青少年电子烟流行病已结束,反电子烟措施也应调整

这个好消息已被严重低估,这并非偶然,而是反电子烟活动家及其盟友协同努力的产物,他们将最新的全国调查结果视为新冠大流行的产物。

在某种程度上,对调查的怀疑是有道理的。与往年不同的是,2021 年的数据是在学校因 COVID-19 而关闭的情况下在线收集的。封锁还限制了青少年的社交机会,这也可能影响了结果,因为大多数报告吸电子烟的年轻人都是实验者,他们会从朋友的电子烟上抽一两次,而不是拥有自己的设备的习惯用户。综上所述,有几个原因不应忽视青少年吸电子烟的结果和下降趋势。

首先,年轻人吸电子烟的减少始于 2019 年,在COVID 封锁之前。虽然批评者可能仍然声称两年的数据显示青少年吸电子烟的下降不足以成为趋势,但当趋势上升时,如此有限的数据足以将青少年吸电子烟标记为流行病。

其次,也许更能说明问题的是,在封锁期间,青少年饮酒和吸食大麻的人数并未减少,这表明如果青少年想吸电子烟,无论是否实施禁闭,他们都会这样做,但他们没有。

反电子烟的倡导者和他们的盟友并没有以谨慎乐观的态度庆祝结果,并试图找出导致年轻人在过去两年中对电子烟的兴趣下降的原因(可能与媒体关注度降低有关)过度驱动数据以使其听起来尽可能可怕,以免任何人认为年轻人的流行病已经结束。

以 FDA 的新闻稿为例,该新闻稿公布了调查结果,标题为「在 COVID-19 大流行中,青少年使用电子烟仍是严重的公共卫生问题」。

同样,FDA 的烟草产品中心 (CTP) 发布了一系列推文,甚至没有提到青少年吸电子烟下降的事实。相反,CTP 将重点放在今年调查的不可靠性上,同时将其结果作为持续关注的原因。无论多么具有误导性,反电子烟的倡导者都抓住了这些谈话要点来宣传他们的议程。

专栏:美国青少年电子烟流行病已结束,反电子烟措施也应调整

一项受到关注的调查结果是,四分之一的高中生表示他们每天都在使用电子烟。鉴于上个月只有 11.3% 的高中生报告完全使用电子烟,这似乎令人困惑,但关键是让公众感到困惑。调查实际上发现,在上个月报告任何电子烟的高中生中,有 26.7%每天都在使用电子烟。或者,输入合理的数字,3% 的高中生——但 3% 并不完全会引起恐慌。

因此,虽然提供百分比的百分比在技术上可能是准确的,但它似乎是为了让青少年吸电子烟看起来比实际问题更大。

FDA 还强调调查发现,在吸电子烟的年轻人中,超过 80% 的人表示他们使用有味道的电子烟(那些味道像烟草以外的东西)。同样,这是以百分比的形式传达的,因为它调查发现,这听起来比说 9% 的高中生使用调味电子烟更可怕。

此外,人们可能想知道为什么年轻人使用调味电子烟很重要,因为证据并未表明它们比烟草味电子烟更有害、更容易形成习惯或更容易导致吸烟。答案是,没关系。至少,这对公共健康无关紧要,但对反电子烟斗士来说意义重大,包括一些将禁止调味电子烟作为最高政策目标的国会议员。

当然,我们应该考虑儿童和他们的长期健康。但我们不能只考虑这一部分公众。对于政策制定者来说尤其如此,如果他们希望真正实现利益最大化和危害最小化,就需要考虑产品和政策对所有群体的影响——无论好坏——对所有群体,而不仅仅是青年。也就是说,如果旨在减轻烟草相关疾病负担的政策应优先考虑一个群体,则有一个令人信服的论点,即重点应放在老年人身上,而不是儿童身上。

美国的吸烟率比以往任何时候都低,这在很大程度上要归功于反烟草活动家努力教育公众了解吸烟的危害。然而,并不是每个人似乎都从这种下降中受益。好消息是,中年之前戒烟的烟民实际上消除所有的长期风险,坏消息是成功戒烟——甚至试图戒烟——越老越难,越不可能。正是这个群体,即 30 多岁、40 多岁和 50 多岁的重度吸烟者,他们患与吸烟有关的疾病的风险最大,并且最有可能受益于获得令人满意的、风险较低的吸烟替代品,如电子烟。

除了切换到实际数字及其背景之外,年轻人的电子烟问题似乎并不那么令人担忧。与前几版的全国调查一样,今年的结果证实,89% 的高中生根本不吸电子烟,大多数不经常吸电子烟,而经常吸电子烟的大多数以前是吸烟者。

此外,即使在最近下降之前,青少年尝试尼古丁电子烟的比率也与其他冒险行为(如使用大麻和酗酒)的比率相似。与使用大麻一样,尼古丁电子烟给青少年带来的风险虽然可能不容忽视,但很小,而且——除了对依赖性的担忧——完全是理论上的,而且是吸烟带来的风险的一小部分(许多电子烟的青少年会这样做)在没有电子烟的情况下)。

这并不是说青少年吸电子烟应该被忽视,我们可以期待反电子烟活动家坚持打那个特定的鼓。但是,正如最新的调查数据所表明的那样,我们也不能继续忽视成年人。如果拯救生命和改善公共卫生确实是目标,则必须精心制定政策,以平衡所有人群的风险与收益。除非政策制定者不再过多地考虑儿童,更多地考虑继续吸烟的3400 万美国成年人,并且他们的生命可以通过改用不燃的尼古丁来源(如电子烟)来挽救,否则这种平衡将永远无法实现。

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